Se puede identificar un programador gracias a su código

codigo-fuente1Los programadores tienen diferentes estilos todos, pero podría esperarse que el estilo desaparezca en cuanto el programa se compila a código ejecutable. Los estilos tienen que ver con cómo nombra sus variables, cómo usa o pone comentarios, así como otros detalles importantes. Muchas son las preferencias personales que de alguna manera se borran cuando se compila el código, pero otras quedan intocables y parecen ser suficientes para identificar al programador y esto en el fondo puede tener muchas consecuencias.

El estudio tomó el código de 600 programadores de una competencia anual, el Google Code Jam. La habilidad de los programadores se midió observando qué tan lejos llegaron en la competencia. El código ejemplo se escribió todo en C++ en donde se trataba de resolver el mismo problema de programación y aquí es donde ocurrieron las principales diferencias entre el código y el estilo, pudiendo atribuir quién escribió qué código a partir de ello.

Encontrar al programador que escribió una pieza de código específica se puede tratar como un problema de aprendizaje de computadora, lo cual es en esencia el problema. La primera tarea fue extraer las características y esto se hizo desensamblando el código y descompilándolo de nuevo al lenguaje original C++. Los detalles de cómo se hizo esta ingeniería en reversa son interesantes y están dados en el artículo publicado. También se generó un árbol sintáctico abstracto y una gráfica de control de flujo que se usó para observar ciertas características. En lugar de usar una red neuronal, un clasificador fue usado para aprender las características de cada programador de los códigos reconstruidos a mano.

Los resultados son impresionantes. La clasificación de 20 programadores fue posible entonces, con un porcentaje de acierto del 96%. El clasificador fue entrenado en 8 ejecutables para cada programador, lo que representa muchos ejemplos en este tipo de estudios. Cuando se trató de identificar a todos los programadores (600), la precisión cayó a un 52%. Se demostró que para una compilación no optimizada de 100 programadores, la precisión fue de 78% pero cuando se optimizó ésta la precisión decayó al 64%. Esto tiene lógica: un optimizador de código debe quitar más características personales del código binario.

Otros resultados muestran que en la medida que el programador es más avanzado, más fácil es de reconocer, comparado con los principiantes. Esto sugiere que estos últimos tienden a codificar de la misma manera mientras que los programadores expertos son más individualistas y el estilo de su código es más notable. El siguiente video da detalles del artículo si es que el lector/a no quiere leerlo.

Pero ¿por qué esto podría importar? Aparte del resultado interesante en donde se demuestra que el estilo sobrevive a la compilación del código, podría ser útil en la ciencia forense digital. Si usted planea escribir código malicioso entonces asegúrese de que no deja otros programas accesibles porque podría ser identificado. Igualmente, la identificación del programador podría ayudar a disputas sobre quién hizo qué en el desarrollo de una empresa exitosa. Quizás podríamos entonces saber qué tanta cantidad de código escribió Mark Zuckerberg para Facebook o identificar finalmente a Satoshi Nakamoto, el aparente pseudónimo del inventor del BitCoin.

Tal vez en la práctica sea más difícil pero claramente el código tiene, como la letra manuscrita, un identificador personal del cual uno no puede zafarse. Vamos, hasta la manera de cómo escribimos una contraseña en el teclado puede identificarnos.

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Técnico en Informática, apasionado y amante de todo lo relacionado con Internet, juegos, consolas, software y las nuevas tecnologías.

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